Cáncer de páncreas

Diagnóstico del Cáncer de Páncreas

El Cáncer de Páncreas es uno de los más agresivos del tracto digestivo y afecta por igual a hombres y a mujeres. Los pacientes con pancreatitis crónica tienen un riesgo mayor de padecer cáncer de páncreas. Más de la mitad de los pacientes con cáncer de páncreas presentan diseminación de la enfermedad en el momento del diagnóstico. Esto se debe a que, por la localización y estructura del páncreas, no aparecen los síntomas hasta que el tumor es grande. El 75 % de los tumores se localizan en la parte de la cabeza del páncreas, sitio por donde atraviesa el conducto principal de la bilis (colédoco). Al crecer el tumor se produce una obstrucción del colédoco, apareciendo ictericia (color amarillo de la piel) por retención de bilirrubina en sangre. Además de la ictericia pueden aparecer otros síntomas como el dolor (situado en la boca del estómago y que típicamente irradia hacia la espalda) y los vómitos (compresión del duodeno por el tumor).

Tratamiento del Cáncer de Páncreas

El único tratamiento potencialmente curativo del Cáncer de Páncreas es la extirpación quirúrgica. Como habitualmente está afectada la cabeza del páncreas, el tratamiento quirúrgico suele ser la duodenopancreatectomía cefálica. Esta es una de las intervenciones más agresivas y difíciles que existen en cirugía digestiva y en la que se extirpa en bloque la cabeza del páncreas, el conducto principal de la bilis y el duodeno, con una mortalidad postoperatoria entorno al 10 %. Cuando está afectado el cuerpo o la cola se debe realizar una pancreatectomía distal que tiene menor riesgo.

La laparoscopia juega un papel importante en el Cáncer de Páncreas ya que el 40 % de los pacientes que se operan presentan pequeños implantes tumorales en el peritoneo o en el hígado que no se han podido diagnosticar por otros métodos. En caso de confirmarse estos implantes se debe realizar una cirugía paliativa menos agresiva puesto que la supervivencia no se alarga al quitar el tumor primario.

En casos en que el tumor esté localizado en la cola del páncreas es posible realizar una pancreatectomía distal por laparoscopia.